Revisión del medio tiempo del Super Bowl de Usher: céntrese en los detalles con Alicia Keys, Lil Jon y más

Minutos después del dinámico y furtivo espectáculo de medio tiempo de Usher en el Super Bowl LVIII el domingo por la noche en el Allegiant Stadium de Las Vegas, hubo un momento de calma inusual, casi sorprendente.

Alicia Keys acababa de aparecer, con un mono rojo de lentejuelas y un vestido con incrustaciones a juego, y de forma bastante gratuita se perdió la nota inicial de su exitosa balada de piano “If I Ain’t Got You”.

Se recuperó y, a medida que se acercaba al final del coro, se podía escuchar a Usher cantando en suave armonía mientras la cámara retrocedía, posándose sobre ellos dos en los extremos opuestos del piano de Keys. Usher cantó la última línea del coro –solo, suave y confiado, casi en un susurro– antes de que Keys regresara para compartir la nota final.

El Allegiant Stadium tiene capacidad para unas 65.000 personas, pero en ese momento sólo había dos. Es una de las secuencias más tranquilas en la historia del entretiempo, un testimonio notable de los dones de Usher, un intérprete de detalles precisos que se aprecia mejor con una atención sostenida.

La mayor parte del resto de la actuación, que abarcó más de una docena de canciones, fue a mayor escala, diseñada para llenar un campo de fútbol: una exhibición a pequeña escala y con gestos granulares dio paso a una fiesta explosiva. Pero lo que este conjunto hizo tan bien fue dejar claro que el compromiso de Usher con los detalles y su capacidad para la grandeza provienen del mismo caldero. Puede controlar el escenario cuando está lleno y puede hacerlo solo.

Treinta años después de su carrera, Usher, de 45 años, es un showman con su voz, por supuesto, pero también –y quizás más– con su cuerpo y sus pies. Desde el comienzo, el programa tuvo cuidado de no desperdiciar ninguno de sus movimientos, con la cámara apoyada sobre él mientras realizaba cuidadosos movimientos de pies y rutinas de flexión del cuerpo. El hecho de que estuviera realizando varios de estos movimientos sobre césped, especialmente en el primer segmento (“Caught Up”, “U Don’t Have to Call”) fue particularmente impresionante.

Abrió con éxitos centrados en el baile con líneas iniciales indelebles, tomó un breve interludio hablado para reconocer a Dios y a su madre, luego ofreció una pizca de la balada “Superstar” antes de que se le uniera, en voz alta, una banda de música en “Love in This Club”. “. .” La siguiente canción de Keys terminó con ambos cantantes cantando “My Boo” mientras se paseaban tiernamente.

Entonces comenzó la transición al modo fiesta. El productor de Atlanta Jermaine Dupri hizo un trabajo calentando a la audiencia antes de que Usher cantara “Confessions Part II”, una de las canciones más optimistas sobre la infidelidad sexual en la historia del pop. Después de un breve desvío por “Nice & Slow” (con un breve acuse de recibo de La reciente vida futura de la canción como meme.) y la atrevida y urgente “Burn”, llegó a “U Got It Bad”, en la que hizo una larga rutina de baile con un bonito soporte de micrófono.

Hasta entonces, Usher había participado en una constante procesión de negligés: un abrigo de piel blanco que daba paso a una chaqueta blanca corta que daba paso a una camiseta sin mangas con lentejuelas. Aquí completó el viaje, desnudándose hasta quedarse con una camiseta sin mangas y luego sin usar nada por encima de la cintura excepto su característico colgante de diamantes en forma de U. (Para ser justos, la advertencia en broma previa al espectáculo decía que la actuación podría causar “posibles problemas de relación”).

Fue lo más destacado del espectáculo: su canto más fuerte con su baile más detallado. Era Usher en un escenario pequeño, muy parecido al que pasó gran parte del año pasado realizando una residencia en el Park MGM Hotel and Casino a solo 10 minutos en auto, realizando una presentación increíblemente grandiosa.

A partir de entonces todo se volvió divertido y sencillo. ELLA tocó un poco la guitarra y se movió hacia el funk sedoso de “Bad Girl”. Pronto el escenario se llenó de bailarines en patines, una encarnación de la cultura negra de las pistas de patinaje de Atlanta. El propio Usher, ahora vestido con un brillante traje de motociclista negro y azul, también iba en patines, y con agilidad.

Había comenzado una fiesta en Atlanta. Hizo una pequeña parte de “OMG”, una colaboración con Will.i.am que sirvió principalmente para resaltar los puntos en común entre el pop-EDM y la música crunk de Atlanta que la precedió casi una década. Lil Jon entró para recibir algunos gritos motivacionales y luego pasó a “¡Sí!” Esta colaboración de 2004 tomó algunas de las texturas irregulares del hip-hop y las convirtió en elementos básicos del pop. Ludacris también estaba allí, logrando insertar algunas de sus letras más obscenas en este escenario tan aseado.

Este final fue una bendición para el espectáculo de medio tiempo: un éxito de hace 20 años que todavía suena como si viniera del futuro, una fiesta salvaje de cientos de personas, un vínculo entre las bandas de música universitarias negras y el hip-hop y el R&B que interpretan a menudo. . sobre el terreno. Todos en el escenario hicieron el pisotón A-town, el músculo, el trueno, el rockaway. “Llevé el mundo a A”, cantó Usher, recordando a todos que en sus manos, lo global y lo local son uno.