Reseñas | La pregunta no es si Biden debería dimitir. Eso muestra.

Joe Biden no debería postularse para un cargo. Esto era evidente mucho antes de que los comentarios del fiscal especial sobre la pérdida de memoria del presidente inspiraran un estallido de angustia relacionada con la edad. Y los demócratas que están furiosos con el fiscal deben sentir que esto se hará aún más evidente a medida que avancemos hacia una campaña real.

Lo que no está tan claro es cómo se espera que le vaya a Biden.

Tenga en cuenta que no dije que Biden no debería estar El presidente. Se puede argumentar que, por muy obvio que sea su declive, cualquiera que sea el equilibrio que logre la Casa Blanca, hasta ahora ha arrojado resultados en gran medida indistinguibles (y a veces mejores) de lo que podríamos esperar de un presidente demócrata sustituto.

Si ha habido un efecto de edad verdaderamente significativo en su presidencia hasta ahora, sospecho que reside en el envalentonamiento de los rivales de Estados Unidos, en el sentido de que un jefe ejecutivo estadounidense decrépito tiene menos miedo que un líder más vigoroso. Pero la sospecha no es prueba, y cuando observo cómo la administración Biden ha manejado realmente sus diversas crisis exteriores, puedo imaginar resultados más desastrosos de un presidente más fanfarrón.

Sin embargo, decir que las cosas han ido bien durante esta etapa del declive de Biden es muy diferente de apostar a que pueden seguir yendo bien durante casi cinco largos años más. Y decir que Biden es capaz de ocupar la presidencia durante los próximos 11 meses es muy diferente a decir que es capaz de pasar esos meses efectivamente haciendo campaña por el derecho a ocuparla nuevamente.

La impresión que da el presidente en público no es tanto de senilidad como de extrema fragilidad, como una bombilla que se enciende mientras la dejas encendida. Pero para forzar un poco la comparación, el objetivo de una campaña de reelección no es saber si los filamentos iluminan; la cuestión es si los votantes deberían aprovechar esta oportunidad única para cambiar la bombilla. Cada parpadeo es una prueba de que se necesita un cambio, y si se obliga a Biden a desempeñar un papel normal en la campaña electoral, se producirán parpadeos frecuentes (o incluso agotamiento).

Démosle el beneficio de la duda y supongamos que Biden lo percibe, que no sólo está enterrado en la egomanía, sino que se siente atrapado por su propia y terrible elección como vicepresidente. Si él se retira y nomina a Kamala Harris, ella corre el riesgo de perder aún más ante Donald Trump. Pero si abandona y no apoya a su propio número dos, se abriría a una narrativa de traición de identidad (un presidente blanco anciano apuñala a la primera mujer de color) y prepararía a su partido para meses de derramamiento de sangre y traición, un torbellino constante. de drama personal e ideológico.

No es fácil escapar de estos dilemas. Pero el mejor enfoque que tiene Biden es decididamente anticuado. Debería aceptar la necesidad de dramatismo y derramamiento de sangre, pero también condensarlo todo en el formato diseñado originalmente para gestionar la competencia intrapartidista: la Convención Nacional Demócrata.

Eso significaría no rendirse hoy, ni mañana, ni ningún día en que las primarias del partido aún estén en marcha. En cambio, Biden seguiría acumulando delegados comprometidos, seguiría promocionando la mejora de las cifras económicas, seguiría atacando a Donald Trump… hasta agosto y la convención, donde sorprendería al mundo al anunciar su retirada de la carrera, se negaría a dar su apoyo e invitaría a la convención. delegados para elegir su reemplazo.

El dolor vendría después. Pero también lo serían la emoción y el espectáculo, cosas que el propio Biden parece demasiado viejo para ofrecer. Mientras tanto, cualquier agonía sería mucho más breve que en una prolongada batalla primaria entre Harris y Gavin Newsom o Gretchen Whitmer. La proximidad de las elecciones generales proporcionaría un incentivo adicional para que Harris o cualquier otro perdedor decepcionado acepte una oferta secreta y se alinee si la batalla de la convención no sale como quieren. Y este formato alentaría al partido como institución, no al partido como electorado de masas, a realizar el trabajo tradicional de un partido y elegir la lista con mayor atractivo nacional.

¿Trump y los republicanos se divertirían atacando a los demócratas internos por lanzar un ataque rápido contra el público? Claro, pero si el candidato elegido fuera más popular y pareciera más competente, menos empañado por la evidente vejez, el número de votantes aliviados seguramente excedería el número de votantes descontentos.

Este plan también tiene el beneficio de ser descartado si estoy completamente equivocado, Biden es realmente fuerte en la campaña electoral y está cinco puntos por delante de Trump cuando llega agosto. Al igual que mi sugerencia anterior de que Joe Manchin debería postularse tentativamente como candidato de un tercer partido (¡también siempre es una buena idea!) para ver cómo se desarrolla la carrera Trump-Biden, considerar una retirada de la convención le da a Biden una forma de reaccionar ante los acontecimientos. – mantenerse firme si realmente no ve otras opciones, pero dejar abierto el camino para que su país escape a una elección que actualmente se parece a un castigo divino.