Reseñas | Convertirme en ciclista a los 60 años cambió la vida de mi madre

Asimismo, las aventuras en bicicleta de mi madre le sirvieron como su propia pantalla intermitente. Cada pedalada cuesta arriba era un grito subliminal de que ella era fuerte. Cada corazón que saltaba cuesta abajo le decía que era valiente y divertida. Cada nueva ruta que planificó demostró que podía hacerlo. Estaba inmersa en una retroalimentación implícita que trastocó lo que a ella (y a otros) le habían dicho que uno podía y no podía hacer o ser a esa edad.

La mayoría de las mujeres mayores no se unen a grupos de ciclistas. En cambio, comenzamos a renunciar a las actividades físicas, a correr riesgos o a realizar nuevas actividades. Demasiado peligroso para nuestros cuerpos y mentes debilitados, se nos dice de manera subliminal y abierta, y lo creemos. Pero, ¿y si el peligro reside en el fracaso? ¿Buscas euforia, exploración y vitalidad física?

Sin quererlo, mi madre lo sabía: estos atributos no nos ponen en peligro. Nos protegen.

La activación de la euforia, la exploración y la vitalidad física será diferente para cada uno de nosotros. En mi búsqueda por comprender el envejecimiento saludable. Conocí a un excursionista de 93 años, un ciclista de BMX de 74, un buceador de 80 años y un montón de practicantes de bodyboard de entre 60, 70 y 80 años. Caminé sobre el ala de un avión a 3000 pies. Pero también hice algo de observación de aves. Resulta que la aventura está en el ojo del espectador y casi todos podemos experimentarla, a pesar de las restricciones físicas, las limitaciones financieras o el conocimiento limitado del campo.

Una y otra vez, estas mujeres me dijeron de diferentes maneras: elige una actividad al aire libre, una que te electrifique y te atraiga, porque cambiará tu vida. A quienes les advierten contra semejantes tonterías, recuérdenles lo que Joan Captain, jugadora de una de las ligas senior de fútbol femenino de San Diego, le dijo a un periodista cuando tenía 72 años: “La gente dice, oh, es tan peligroso, ya sabes, deberías tomártelo con calma. Y yo digo, bueno, ¿ves ese sofá de ahí? El sofá te matará.

Mi madre no dejó de andar en bicicleta hasta casi los 80 años. Estaba empezando a sentirse inestable en su bicicleta; Rápidamente le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson. Por lo tanto, en algún momento el mensaje contiene un elemento de verdad. Pero no es desalentador. Ésta es sólo una razón más para aceptarlo todo ahora. Estoy seguro de que mi madre seguiría andando en bicicleta si no fuera por este golpe de mala suerte. En cambio, sale como puede, a menudo a caminar por su vecindario. En una caminata reciente, sintió nostalgia, pero no por su juventud. “Ojalá volviera a tener 60 años”, pensó, y lentamente continuamos por la acera.